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                          焢猴膠(散文創作)

 農曆尾牙後,羊年就進入了倒數的階段;金猴獻瑞、玉猴騰祥的猴年,轉眼間已在前方招展著。我來講一段有關於猴子的童年往事。我小時候長得面黃肌瘦,一付體弱多病的模樣。我的母親瞅著我瘦骨如柴的身影,總把眉頭皺得深深的。她生了五個男丁卻夭折了三個,只剩下我和大哥倆兄弟;母親很怕我也會隨著那些無緣的兄弟,離她而去。我母親心急如焚四處打聽哪裡有仙丹妙藥,能夠讓我服用後脫胎換骨長得強健高大。

  後來,她聽聞距離我們村莊走路約一個時辰的鄰村,有一位家學淵源的老中醫師會【焢猴膠】,中藥裡「膠類」多屬較名貴的補藥,如虎骨膠、猴膠、龜鹿二仙膠等。一個微風輕拂陽光燦爛的午後,母親牽著我的小手一路熱汗淋瀝的來找老中醫師。老中醫師的家四邊綠竹圍繞,院子裡有一棵高大的榕樹顯得枝葉繁茂,榕樹底下搭了一個小棚子;棚子裡的大鐵鍋黑黝黝的中藥湯正翻滾著,且冒出裊裊的白煙。中醫師長得仙風道骨氣色紅潤又慈祥,他先幫我仔細的把脈問診後,跟母親說我是:「小兒血氣衰弱,才會面黃肌瘦又發育不全..」,如果能用猴膠來調養,一定能讓體質轉弱為強。母親聽聞後,毫不考慮地向他訂購了六大片猴膠要價六百元。那個時候的物價,一個農婦工作了一整天薪資只有50元,所以【焢猴膠】算是貴蔘蔘的補品。母親雖然生性勤儉,但為了我的健康卻仍然願意一擲千金。母親先預付訂金,等到猴膠煉製完成後才回來取藥。大樹下用鐵鍊綁著一隻壯碩的公黑猴約有半人高,牠烏亮的毛髮骴牙裂嘴猙獰的模樣真是嚇人母親囑咐我不能太靠近牠免得被抓傷

【焢猴膠】是個繁複且講求火侯的煉藥功夫,必須用一整隻公猴做藥引且加入20幾味中藥經過七天七夜不眠不休的熬煉,直到猴骨和中藥材均融化成黑色凝膠,冷卻後切成塊狀始能成之。煉製的過程中醫師必須嚴密的控管火侯,方寸的拿捏也決定著方劑的成敗。我望著那鍋翻滾沸騰的中藥湯,竟聞到濃郁的中藥味陣陣地襲來。臨別之際,醫生娘用瓷碗捧來一碗濃的像墨汁的中藥湯要我服下。大碗公裡還有許多香噴噴的肉塊,我猶豫著的看了母親一眼;但母親卻說著:「乖孩子,把中藥湯喝了吧..它能讓你壯骨強身...。」,我皺著眉頭喝著嗆味的中藥湯,嘴裡咀嚼著那些肉塊,那滋味兒有點像羊肉卻也有點像是豬肉的口感,但我肯定從來都沒有吃過它的經驗。

 回程的路途上,我好奇地問母親究竟我吃進肚子的是什麼東西?母親說:「是公黑猴的肉呀!」,我聽聞後覺得有點反胃作噁..。母親卻沉著臉且正色的告訴我,她要我嚴肅的認清此次帶我來就醫的目的與意義。母親自從嫁進我家門後就不得我阿嬤的歡心,尤其是連續夭折了幾個男丁後;阿嬤更視她為敗家的掃把星眼中釘;動輒就會責罵和羞辱她。那時父親又背著她和槿姨打著火熱,母親忍受了被丈夫背棄,被閨中密友欺瞞出賣的傷痛;她心中的苦悶和悲憤真是無人可以述說的。她紅著眼眶淌著淚珠對我說著:「竹仔,服了這些猴膠藥方後,期待你可以慢慢的變得健康茁壯,我已經無法承受再失去兒子的打擊,你要好好的活著,你要為阿姆爭一口氣!」,我謹記著母親的慈愛與期待,我深感著母親的委屈和悲悽,淚流滿面地將母親抱得緊緊的。

說也神奇,自從服用了母親精心烹調的猴膠燉中藥湯後,我的食量竟漸漸的變好了,身體也健壯結實起來了;整天裡總是精神奕奕且渾身是勁,在田裡幫忙農務扛稻穀包簡直不輸給那些長工們;連阿嬤都不禁稱讚我的體格和身影愈來愈有父親的架式。但母親求好心切,我吃猴膠燉中藥補身,竟然前前後後補了一年多。但似乎被補過了頭,我的體質變得燥熱且容易上火,夏天時稍微動一動就會滿身大汗。當兵時我還養成用冷水沖澡的習慣,就是寒冷的冬天也不例外。我發覺冬天用冷水沖澡真是一件健身又鍛鍊意志力的事,天寒地凍的冬夜,將寒冷如冰的清水從頭上澆灌全身,快速的抹上肥皂,再用冷水將身體淋漓盡致的洗淨,最後用乾毛巾迅速的將身體擦乾淨,且刻意的擦拭到全身發熱發燙,最後再將衣服穿上,那種由冰到熱渾身舒暢的快意,真是筆墨難於形容的。但漸進中年後,我卻血壓偏高,得要服用降血壓的藥物來控制。今年冬天時,我已不敢冒然的洗冷水澡,怕身體會承受不了。

  歲月悠悠,平凡的日子總如河水般的湍急,而這是人世間最大的悲情。童年裡再不堪再愁苦的往事,經過了時光的過濾與沉澱,一樁樁一件件卻都轉化為美麗的回憶。我常提起童年時長得瘦弱多病,妻子見我現在健壯的模樣;總是以為我在開玩笑,且直呼不可思議。燉猴膠來調理體質,以現代人保育動物的觀念,一定很難理解與苟同,但那卻是母親關愛我的滿滿恩情,我一輩子都難於忘懷!

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 猴膠是補品中之藥王,男女服用同功同效,它的功效如下:

1. 風濕骨痛,手足酸軟。

2. 婦女暗病,產後失調。

3. 面黃肌瘦,四肢無力。

4. 血氣衰弱,精神疲倦。

5. 小兒癱瘓,發育不全。

6. 胃痛聖藥,能治癒久年胃病。

7. 補身壯陽的最佳聖品。

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